20 Jul 2024  

KBH: Let skyet, 10 °C

Amazon fik stoppet faglig organisering på sit lager i Alabama

Efter urafstemning

Amazon fik stoppet faglig organisering på sit lager i Alabama

I sidste uge blev resultatet af afstemningen blandt de 5000 ansatte ved Amazons store lager i Alabama, USA, offentliggjort. Med pres på de ansatte, trusler om at blive fyret eller få forværrede arbejdsforhold lykkedes det Amazon at sikre et nej til fagforening på lageret.

Amazons intensive pres på de ansatte på Bessemer-lageret i delstaten Alabama i USA fik dem til at sige nej til at organisere sig i fagforening.
FOTO: Charles Platiau/Reuters/Ritzau Scanpix
1 af 1

Fagforbundet Retail Workers Union tabte afstemningen på Amazons Bessemer-lager i delstaten Alabama i USA.

Dette er et resultat af den ulykkeligt forældede lovgivning på arbejds-markedet, hvor firmaer åbent kan slippe afsted med ulovlig union busting
Bren Riley, formand for USA's LO i Alabama

Fredag den 9. april stod det klart, at to tredjedele af de ansatte på lageret havde stemt imod at organisere sig i fagforening. Det havde ellers været et historisk resultat, hvis fagforbundet havde vundet, skriver den amerikanske netavis peoplesworld.org. Hvis Retail Workers Union havde vundet, kunne de ansatte blive repræsenteret i kollektive forhandlinger.

Ifølge det endelige resultat har 1798 stemt imod og 738 for. 55 procent af de 5867 stemmeberettigede arbejdere deltog i afstemningen. 76 stemmer blev annulleret og forkert udfyldt.

85 procent af Bessemer-arbejderne er afroamerikanere, og de fleste tjener den føderale mindsteløn på blot 7,25 dollars i timen, hvilket svarer til 45 kroner. Hvis det var lykkedes at oprette en faglig klub, der ville få forhandlingsret, så ville det være første gang i USA, at det var sket på et af Amazons megaanlæg.

Langt de fleste af de ansatte ved Amazon har under coronapandemien været nødt til at møde på arbejde, fordi det ikke har kunnet udføres fra hjemmet i stil med millioner af andre i USA.

Kampen fortsætter

Retail Workers Union oplyser til pressen, at én kamp er tabt, men at slaget fortsætter. Amazon har 800 lagre og mere end 500.000 mennesker ansat i USA.

Fagforbundet udfordrede straks resultatet i Alabama og udtalte, at “Amazon ulovligt havde blandet sig i fagforeningsafstemningen” ved at skræmme arbejdere og tvinge dem til at stemme imod fagforeningen.

Blandt andet havde Amazon sørget for flere taler til de ansatte med advarsler mod fagforeningen og endda lagt foldere i omklædnings- og baderum, oplyser Retail Workers Union.

Desuden fik Amazon også ændret belysningen udenfor anlæggets hovedport, så fagforeningsaktivister fik mindre tid til at snakke med ansatte i deres biler om aftenen og morgenen.

Stritter imod fagforeninger

– Amazon har altid aktivt forsøgt at forhindre ansatte i at organisere sig i fagforeninger, siger organizer Marcus Courtney til TV-stationen CNBC.

Han forsøgte for 20 år siden at organisere en række callcenterarbejdere i Amazon, der ønskede at organisere sig i fagforening.

– Amazon strittede imod. Det gjorde de for 20 år siden, og det gør de i dag, tilføjer han.

Tom Kochan, professor i arbejdsmarkedsrelationer, forklarer, hvorfor Amazon hader fagforeninger. Firmaet har ikke blot ansat advokater, men også antifagforeningskonsulenter, siger han.

– Amazon styrer alt fra pauser i baderummet til kommunikation med andre medarbejdere. Hvis en fagforening kommer ind, mister firmaet noget af dén kontrol, og det er i sidste ende dét, de frygter mest, siger han til CNBC.

Strategi for union busting

Konkret blev det i september sidste år afsløret, at Amazon i 2020 har annonceret efter to detektiver, der skulle overvåge forsøg på at organisere de ansatte i en fagforening.

En måned senere afslørede et lækket dokument fra februar 2020, at Amazon planlagde at bruge store summer på at ansætte og købe software, der hjælpe firmaet til bedre at analysere og visualisere data om fagforeninger – ikke kun i USA, men i hele verden. Systemet hedder geoSPatial Operating Console.

I september sidste år rapporterede onlineportalen Vice, at Amazons HR-afdeling tilsyneladende overvåger ansatte for “aktivisme”, blandt andet i en lukket facebookgruppe, der blev anvendt af kontraktansatte flexchauffører, der planlagde strejker og organiserede sig.

Amazon forsvarer sig

Amazon afviser påstandene.

“Virksomheden respekterer arbejdstageres ret til at tilslutte sig eller ikke tilslutte sig en fagforening. Vi lægger enorm værdi i daglige samtaler med hver af vore medarbejdere og arbejder for at sikre, at direkte engagement sammen med vores medarbejdere er en stærk del af vores arbejdskultur”, siger Amazons talskvinde, Lisa Levandowski, i en skriftlig erklæring til CNBC.

Hun tilbød TV-stationen interviews med flere lagerarbejdere, der udtrykker, at de ikke vil i fagforening.

Aggressivitet når nye højder

Amazon er ikke det eneste firma, som praktiserer union busting, men de er mere aggressive, mener Iain Gold, en af transportarbejderforbundet Teamsters ledere. Forbundet har forsøgt at organisere chauffører fra Amazon.

– Amazon har taget overvågningen af arbejdere og forsøget på at forstå udviklingstendenser i arbejdsstyrkens adfærd og præferencer op til et nyt niveau, forklarer Ian Gold overfor CNBC.

Ifølge Marcus Courtney, mangeårig organizer i USA’s fagbevægelse, har Amazon investeret i at producere videoer mod fagforeningerne. For 20 år siden lagde de advarsler mod fagforeninger ud i lagerområderne og instruerede underledere om, hvad de skulle sige.

– Det er meget svært for en fagforening at overvinde dette. Det minder mig om dén måde, selskaber bekæmpede fagforeninger i gamle dage på fabrikkerne i 1920’erne og 1930’erne, siger han.

Ny lov?

Formanden for USA's LO (AFL-CIO) i delstaten Alabama, Bren Riley, er optimistisk, trods nederlaget ved Bessemer-lageret.

– Dette er ene og alene et resultat af den ulykkeligt forældede lovgivning på arbejdsmarkedet, hvor firmaer åbent kan slippe afsted med ulovlig union busting, siger han.

Riley håber på, at USA's præsident Joe Biden snart vil fremlægge den nye lov “Protecting the Right to Organize (PRO)”, der afventer afstemning i Senatet.

Kampen fortsætter andre steder

Selv om lageret i Alabama stemte for ikke at tilslutte sig en fagforening, går kampen videre på andre lagre. Ifølge Retail Workers Union har andre Amazon-arbejdere rundt omkring i USA været særdeles opmærksomme på kampen ved Bessemer-lageret.

John Hopkins forsøger allerede at organisere sine kolleger på Amazons distributionscenter San Leandro i Californien. Gruppen “Bay Area Amazonians” har oprettet en sikker online-organisationsplatform via Zooms Keybase, der er krypteret, så de i fred kan organisere uden snushaner.

– Målet er at give lagerarbejdere tillid til, at de har kontrol over deres information, siger Hopkins til CNBC. Han frygter ikke fyring.

Kan du lide, hvad du læser?

Hjælp Arbejderen med fortsat at levere gedigen
rød journalistik:

Abonnér

eller giv et bidrag via


87278


20. apr. 2021 - 06:35   20. apr. 2021 - 09:02

USA

ah@arbejderen.dk
Amazon
  • Amazon er verdens største virksomhed for e-handel.
  • Havde i 2019 en omsætning på 281 milliarder dollars mod 230 i 2018.
  • Havde et overskud på 10 milliarder dollars i 2018, en stigning på 7 milliarder i forhold til året før.
  • Er stiftet af Jeff Bezos, verdens rigeste person siden 2017.
  • Ifølge Bloombergs seneste opgørelse er Jeff Bezos god for 145 milliarder dollars.
  • I de første fire måneder af 2020 er Bezos' formue steget med 24 milliarder dollars.
  • Bezos ejer desuden Blue Origin, der forsker i rummet, samt Washington Post.

Kilder: The Guardian og Bloomberg